Pentingnya Antioksidan bagi Tubuh Kita

Jan 09, 2015
nanoGal9090

antioxidantsAntioksidan adalah zat yang berfungsi untuk memperlambat proses oksidasi, yaitu reaksi kimia berupa pengikatan oksigen dan pelepasan hidrogen. Proses ini bisa terjadi di mana saja, termasuk di dalam tubuh kita. Proses oksidasi sebenarnya penting untuk metabolisme tubuh namun apabila molekul yang dihasilkan jumlahnya terlalu banyak maka proses itu justru dapat merusak kesehatan.

Hal ini disebabkan kerena gaya hidup tidak sehat seperti: merokok, stres, banyak mengkonsumsi obat, polusi, radiasi, dsb. Di antaranya dapat merusak sel yang mengoksidasi DNA, sehingga mengakibatkan mutasi gen dan menimbulkan kanker.

Tidak semua zat antioksidan sama jenis dan fungsinya. Ada banyak senyawa kimia dalam berbagai jenis bahan makanan yang berperan sebagai antioksidan, termasuk zat nutrisi penting, seperti vitamin dan mineral. Walaupun berbeda-beda, semuanya memiliki kemampuan memusnahkan zat-zat radikal bebas yang dapat mencederai sel-sel tubuh dan berkontribusi pada timbulnya berbagai penyakit, seperti kanker.

Banyak produk makanan yang mengandung zat antioksidan. Faktanya, tidak ada antioksidan yang lebih baik daripada yang lain. Makin banyak variasi jenis makanan yang mengandung antioksidan yang masuk ke dalam tubuh kita maka makin maksimal senyawa tersebut bekerja bagi tubuh kita. Karena, setiap antioksidan memiliki tugas untuk melindungi di tempat-tempat yang berbeda. Beberapa jenis antioksidan bekerja di otak, sedangkan yang lain bekerja di ginjal. Walaupun terpisah-pisah di beberapa tempat, tidak semua antioksidan dapat bekerja sendiri.

Banyak antioksidan yang harus bekerja sama. Sebagai contoh vitamin C yang harus membantu vitamin E agar dapat mengoptimalkan kerja dalam menanggulangi radikal bebas. Kerja sama seperti ini disebut antioxidan defense network (pertahanan jaringan antioksidan) yang artinya, mengkonsumsi berbagai jenis makanan yang kaya antioksidan dapat membuat berbagai sumber daya dalam tubuh bekerja dengan lebih baik.